Poliéster: pequeñas fibras, grandes problemas

Vídeo

Hace unos meses, el proyecto “The Story of Stuff” denunció con un vídeo el gran problema de contaminación en el agua que están provocando las fibras sintéticas como el poliéster.

En el sector del material deportivo se utiliza el poliéster masivamente desde hace años para fabricar chándals, mallas, forros polares, camisetas, etc. Este tejido se obtiene como derivado del petróleo a través de una serie de procesos químicos, y es relativamente fácil de reciclar. Una de sus variantes, el politereftalato de etileno (PET), se utiliza habitualmente para fabricar botellas de plástico y por eso algunas marcas utilizan la materia prima de botellas de plástico usadas para la confección de nuevas prendas deportivas.

Lo que a priori parecía ser una buena idea, “reciclamos plástico de botellas usadas y lo transformamos en un forro polar”, resulta que al igual que el caballo de troya, escondía una desagradable sorpresa. Al lavar las prendas sintéticas se desprenden hilos de plástico muy pequeños (microfibras) que va a parar directamente a la red de agua. Al tener menos de 1 mm de tamaño, parece ser que superan los filtros habituales y acaban llegando al mar. Una vez en el mar, son ingeridas por peces. Además, cuanto más vieja es la prenda que lavamos, más microfibras se desprenden.

Os adjunto dos vídeos en inglés. En el primero se explica este problema. En el segundo, la empresa Patagonia nos recomienda lavar menos frecuentemente estas prendas para reducir el liberado de microfibras al agua. Parece ser que algunas marcas ya están buscando alternativas que eviten este problema. No me quiero olvidar de empresas nórdicas como Klettermussen que desde hace ya tiempo están fabricando ropa técnica con un alto contenido en tejidos naturales como el algodón. Quizás sea esta la mejor solución.

¿Qué opináis? Podéis dejar abajo vuestros comentarios.

 

ISPO 2017: premios ECO

ISPO Munich 2017 Eco Achievement Nachhaltiger Sport

Un invierno más se ha celebrado la ISPO en Múnich. Esta feria internacional de artículos deportivos y moda deportiva está considerada la más importante del mundo, y en ella se presentan todas las tendencias y novedades para la próxima temporada. Según Klaus Dittrich, director de la feria, “este sector está viviendo una fase de expansión”.

A nosotros lo que más nos interesaba era conocer a los ganadores del premio “ECO Responsibility” y las novedades de las marcas en cuanto a sostenibilidad. Fue una grata sorpresa descubrir que por primera vez una marca española, NZero, ha sido galardonada con el mencionado premio.

ISPO Munich 2017 Eco Achievement Nzero umweltfreundliches Wachs Nachhaltiger Sport

Ceras Nzero

En esta edición de 2017, el premio al mejor producto ECO (“Eco Responsibility Award”) ha sido dividido en tres categorías: Accessories (accesorios), Apparel (vestimenta) y Hardware (utensilios). Los ganadores han sido:

1. Eco Achievement “Accessories”: la marca NZeroque nos ofrece unas ceras fabricadas con extractos vegetales, libres de parafina y de PFCs, ha sido la primera marca española galardonada en Alemania con el ISPO AWARD al mejor accesorio ecológico. NZERO es una de las marcas comerciales de Marteen Sports World S.L., empresa barcelonesa dedicada al desarrollo y fabricación de ceras y resinas 100% ecológicas aplicadas al mundo del deporte.

Según el jurado de la ISPO, integrado por 45 jueces de 13 países y dos continentes, estas ceras ecológicas son “la mejor solución disponible actualmente para reducir la huella ecológica del usuario de esquí, manteniendo el máximo rendimiento y disfrute durante su práctica”.

Si os interesa, podéis comprar estas ceras pinchando aquí.

ISPO Munich 2017 Nzero umweltfreundliches Wachs Nachhaltiger Sport

Guillem Capelades Puig, fundador de NZero

2. Eco Achievement “Apparel”: fue premiada la chaqueta “Deterra Hood Anorak” de la empresa sueca Tierra. Se trata de una chaqueta elaborada exclusivamente con materiales naturales (algodón, lana, maíz, ricino y tencel), sin ningún tipo de material plástico derivado del petróleo.

ISPO Munich 2017 Eco Achievement Deterra gepolsterte Windjacke von Tierra Products Nachhaltiger Sport

Chaqueta de la marca Tierra

3. Eco Achievement “Hardware”: unas raquetas de nieve de la marca noruega Fimbulvetrb (palabra que significa “el gran invierno”) se han llevado este premio. Las fortalezas de este producto: facilidad de reparación, producto diseñado desde la perspectiva de la sostenibilidad y garantía de por vida.

ISPO Munich 2017 Eco Achievement Schneeschuhe Tankr von Fimbulvetr Nachhaltiger Sport

Raquetas de nieve “Tankr” de la marca Fimbulvetr

Entre los productos ganadores en otras categorías (ISPO Gold Winners), queremos destacar también una chaqueta de la marca española Ternua, y el jersey con capucha “Dive-Y” de la marca alemana PYUA. Ambos artículos están 100% fabricados con poliéster reciclado y sin PFCs. Así se demuestra una vez más, que con material reciclado y sin la necesidad de usar sustancias químicas tan contaminantes como los PFCs, también se pueden conseguir artículos deportivos de alta calidad.

ISPO Munich 2017 Craddle Jacket von Ternua und der Kapuzenpulli Dive-Y von PYUA 100% aus recyceltem Polyester und PFC-frei Nachhaltiger Sport

Craddle Jacket de la marca Ternua y el jersey Dive-Y de PYUA

 Artículos deportivos y sosteniblidad

Una vez concluída esta ISPO 2017, podemos afirmar que la sostenibilidad es una de las tendencias más claras y fuertes en el séctor. Cada vez hay más fabricantes volviendo a los tejidos naturales para fabricar ropa técnica, usando materiales reciclados y cada vez menos productos químicos contaminantes para el proceso de impermeabilización.

Hace unos años, los americanos de Patagonia se convirtieron en el mascarón de proa del movimiento de la sostenibilidad. Actualmente, las marcas nórdicas (como Fjäll Räven, Klättermusen, Fimbulvetrb y Tierra) y sobre todo los alemanes de Vaude, acompañados por PYUA, son los que forman la vanguardia de este movimiento. En España destaca la marca Ternua, que ha entendido la importancia de esta tendencia en el sector, y cada año está fabricando productos más sostenibles.

ISPO Munich 2017 Textrends Nachhaltiger Sport

ISPO München 2017 Textrends – “Who made my clothes?”

Curiosamente, todavía hay muchas marcas que no quieren ver la necesidad de fabricar de manera sostenible. Tomas Vucurevic, fundador de Braind, dió una interesante charla con el título “Who made my clothes?” en la que trató de explicar el porqué de esta situación.

Según Tomas, el principal problema es la falta de estandarización: hay todavía demasiados sellos y demasiados protocolos que las empresas deben cumplir si quieren certificar sus productos de manera sostenible. Esta “jungla” de sellos confunde al usuario y le vuelve escéptico. Los 4 pasos que él propone, para que la industria del material deportivo outdoor se haga mayoritariamente sostenible, serían:

  1. Homogenización de estándares
  2. Precios asequibles y una mayor distribución
  3. Compromiso por parte de los clientes apoyado y estimulado desde la industria.
  4. Conceptos que fascinen

Esperemos que en la ISPO 2018 podamos comprobar como muchos otros fabricantes han superado el antiguo paradigma, y han comenzado a fabricar de manera sostenible.

ISPO Munich 2017 Konferenz Textrends Nachhaltiger Sport

Trajes de surf de caucho natural

La empresa americana Patagonia, fundada por el carismático Yvon Chouinard, ha presentado en 2016 su nueva colección “Yulex” de trajes de surf sin neopreno.

Ya en los años 50, surfistas y buceadores empezaron a utilizar los primeros trajes de neopreno, debido a las propiedades de aislamiento térmico que este caucho sintético ofrece. El problema del neopreno es que su fabricación requiere mucha energía y además, al ser un producto derivado del petróleo, no proviene de una fuente renovable.

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Foto: Patagonia Presskit

Desde hace 8 años Patagonia ha estado haciendo pruebas para fabricar trajes de surf con caucho natural, material que surge como  “látex” de la savia de varias plantas.

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Árbol del caucho. Foto: E.Z.

Los nuevos trajes de la mencionada colección Yulex son fabricados con un 85% de caucho natural y un 15% de material sintético, el cual eleva la resistencia de las fibras a los rayos ultravioleta y a la abrasión.

Gracias al uso del caucho natural, Patagonia afirma que ha reducido la emisión de CO2 durante la fabricación en un 70%, comparado con la de los tradicionales trajes de neopreno.

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Bild: R.Farias©, Patagonia Presskit

Lo que más me gusta de esta innovación es el “retorno” a los materiales naturales que propone. Dejar de usar un tejido sintético y sustituirlo por una sustancia de procedencia vegetal como es el látex, es hoy en día una innovación. Cada vez hay más empresas de outdoor investigando en el campo de los materiales, en la búsqueda del Santo Grial de la sostenibilidad. Por ejemplo, la empresa nórdica de material de montaña “Klättermusen” propone en su colección Rimfaxe (chaqueta y pantalón) un tejido de algodón orgánico que sustituye al clásico poliéster de las chaquetas de montaña. Esta chaqueta, además de transpirable y cómoda de llevar, es impermeable debido a la estructura del cosido de las fibras, que al humedecerse crean una barrera física contra el agua.

Espero y confío que en los próximos años veamos grandes avances en este campo. Parece que cada vez hay más empresas dispuestas a invertir y a innovar, buscando productos más ecológicos, de menor impacto medioambiental y más fáciles de reciclar. Ojalá que así sea.

Para más información sobre los trajes de Patagonia , os incluyo este video (en inglés):

La marca VAUDE ejemplo de sostenibilidad

En noviembre de 2011 en la ciudad de Düsseldorf se entregaban los premios alemanes de la sostenibilidad. En la categoría de pequeñas y medianas empresas con una mejor “estrategia sostenible de futuro”, la conocida marca de artículos de montaña VAUDE era premiada con un meritorio tercer puesto general, siendo la primera marca deportiva. Esta empresa familiar alemana, cuya sede se encuentra en el Lago Constanza, recibía así un merecido reconocimiento a su labor por convertirse en una de las empresas de material deportivo más sostenibles del mundo.

Además, la web Rank a Brand, probablemente la más completa para comparar la sostenibilidad de las empresas en diferentes ramas, le otorga su primer puesto en el sector de ropa deportiva outdoor, incluso por delante de la empresa americana PATAGONIA, que en los últimos años ha sido siempre un referente de sostenibilidad, con campañas publicitarias en las que incluso pedían a sus clientes que no compraran sus chaquetas si realmente no las necesitaban (Don’t buy this Jacket – Patagonia)

Pero ¿qué acciones concretas están llevando a cabo los gestores de VAUDE para ser una empresa líder en sostenibilidad e incluso ser galardonados por ello?

Vaude

RESPONSABILIDAD SOCIAL

Desde el año 2010 VAUDE es miembro de la Fair Wear Foundation , que es una iniciativa destinada a mejorar las condiciones de los trabajadores de las fábricas textiles en todo el mundo y que anualmente audita y controla a las empresas que forman parte de la misma.

La asociación austriaca que coordina la Clean Clothes Campagne , le otorga a VAUDE el máximo nivel de los 5 que tiene, en cuanto a transparencia y condiciones de los trabajadores en sus fábricas, que se encuentran entre otros países en China, Vietnam, Bulgaria, etc.

MEDIO AMBIENTE

Además de compensar gran parte de sus emisiones de CO2 (aunque todavía no todas)  con proyectos a través de myclimate,  VAUDE tiene la línea de artículos “Green Shape”, los cuales han sido elaborados en al menos un 90% con material reciclado o con algodón BIO. Más de la mitad de los productos llevan también el sello de la empresa suiza Bluesign, que con sus controles certifica que están fabricados con compuestos químicos que cumplen unos estándares bastante estrictos para no contaminar el agua ni dañar la salud de los trabajadores. Greenpeace  critica que esta certificación de Bluesign todavía admite el uso del Flúor en la fabricación de material, el cual, como veremos más tarde, es un compuesto muy dañino para el medio ambiente.

VAUDE también colabora con la asociación para la defensa de la naturaleza WWF ,  ya que un 1% de los beneficios generados por la línea “Green Shape” se destinan como donación a esta asociación.

TODAVÍA QUEDA MUCHO POR HACER

La principal crítica que se puede hacer a VAUDE es también extensible al resto de fabricantes de artículos de montaña, y se basa en el uso de los  Fluorocarburos como impermeabilizantes textiles (los encontramos principalmente en las membranas de Gore-Tex y en el tratamiento químico que llevan las prendas técnicas en la superficie). Los Fluorocarburos son unos compuestos químicos que tienden a romperse muy lentamente en el medio ambiente y se consideran contaminantes orgánicos. Los más conocidos son los CFCs (clorofluorocarburos) usados antiguamente en sprays y neveras, que se prohibieron mundialmente al quedar demostrado que destruían la capa de ozono.

Greenpeace ha publicado a finales de 2012 un exhaustivo informe en Alemania, donde analiza todos los compuestos químicos de 14 chaquetas y pantalones de primeras marcas outdoor (North Face, Jack Wolfskin, Marmot, Patagonia, Vaude, etc.). La conclusión es clara, y es que practicamente todos los fabricantes siguen usando y contaminando el agua en mayor o menor medida con estos peligrosos compuestos hidrófugos, a pesar de que existen alternativas de tejidos impermeables libres de Flúor como por ejemplo el Sympatex. Falta transparencia y un verdadero compromiso del sector para la no utilización de  los compuestos químicos derivados del flúor en la cadena de fabricación.

Las buenas noticias son que actualmente VAUDE ya sólo oferta  productos con membranas impermeables de Sympatex  y además tienen como objetivo publicado renunciar completamente al uso de los fluorocarburos. Su margen de mejora está en encontrar una alternativa libre de flúor al llamado “Durable Water Repellency” ( el ya mencionado tratamiento superficial de las prendas ) y con la que puedan ofrecer prestaciones de similar calidad. Actualización: esta alternativa ya existe, por ejemplo la empresa Nikwax ofrece tratamientos impermeabilizantes para tejidos completamente libres de PFCs.

Vaude etiqueta

RESUMEN

VAUDE está apostando firmemente por la sostenibilidad en el competitivo negocio del material deportivo de montaña, demostrándolo con acciones concretas y no sólo con intencionadas campañas de greenwashing. Sin embargo, todavía queda mucho camino por recorrer, sobre todo en la protección de la naturaleza y aumentando los estándares laborales de sus trabajadores de las fábricas en Asia.

Los usuarios también tenemos nuestra parte de responsabilidad, ya que no tiene sentido comprar una chaqueta diseñada para condiciones meteorológicas extremas cuando sólo queremos ir a pasear al parque, y son materiales cuya elaboración tiene un alto costo medio ambiental.