¿Vasos desechables o vasos reutilizables?

Muchos eventos deportivos utilizan vasos de plástico, bien para suministrar agua a los deportistas, bien para el consumo del público asistente. Un llamativo ejemplo sería el de una carrera de maratón, en la cual el organizador tiene que asegurar cada 5 km el avituallamiento de agua para los participantes. Si tenemos cerca de 41.000 corredores, como en la maratón de Berlín, necesitaríamos teóricamente un mínimo de 320.000 vasos, sin contar con el importante avituallamiento de agua en meta.

Foto: Pixabay

Un sorprendente artículo, publicado en el “Berliner Morgenpost” del 25 de septiembre de 2016 sobre la logística de la maratón de Berlín, informaba sobre el material que el organizador usaba en la edición de ese año: 1 millón de vasos, 272.000 litros de agua, 49.500 esponjas, 120.000 plátanos, 78.000 manzanas, 80.000 galletas, 272.000 imperdibles, 250 litros de aceite de masaje, 2780 medallas, etc. El mismo artículo también indicaba, que desde el año 1974 hasta 2016, en la maratón de Berlín se habían usado 22,3 millones de vasos!

Si para un evento deportivo que dura una mañana, se necesitan 1 millón de vasos, es fácil de entender, que la decisión que tomemos sobre el material y el tipo de recipiente que usemos para organizar una prueba deportiva, tiene consecuencias importantes para el medio ambiente.

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Foto: Pixabay

Habitualmente se utilizan dos tipos de recipientes:

  • Vasos desechables: principalmente fabricados con Poliestireno (PS) o Polietilenotereftalato (más conocido como “PET”). Para las bebidas calientes se suele usar un vaso de cartón recubierto internamente por una capa de Polietileno (PE).
  • Vasos reutilizables: fabricados a partir de Polipropileno (PP). Normalmente se paga la bebida elegida con un sobrecargo (“Pfand” de “Pfandsystem” en alemán) que puede ser de aproximadamente 1€. Este dinero se recupera al devolver el vaso. Si quieres quedarte el vaso puedes hacerlo, porque en teoría “ya lo has pagado” con el sobrecargo. En los mercadillos navideños alemanes este sobrecargo puede ser de hasta 3 euros, por las bonitas tazas que se usan para el Glühwein.

En lo últimos años se han venido utilizando con más frecuencia los vasos desechables biodegradables, fabricados con Ácido Poliláctico (PLA), que es un termoplástico que se obtiene principalmente a partir del almidón de maíz, y que teóricamente, en determinadas circunstancias es biodegradable.

La aparición de estos últimos recipientes biodegradables provocó que algunos estadios alemanes, de la primera y segunda división de fútbol, cambiaran sus vasos reutilizables por los nuevos biodegradables. Esto desató una polémica y la consiguiente discusión: ¿son más ecológicos los vasos reutilizables o los desechables biodegradables?

La organización Deutsche Umwelthilfe decidió ponerse manos a la obra y encargó un estudio comparativo del balance ecológico de ambas opciones. La conclusión del estudio fue muy clara: los vasos reutilizables son más ecológicos que los de desechables, incluso aunque  éstos últimos sean biodegradables.

Los vasos reutilizables se pueden usar teóricamente hasta 107 veces, pero a partir de la quinta vez que se usan, ya presentan un mejor balance ecológico que los desechables. En la Bundesliga se usan una media de 41 veces antes de reciclarlos. Cuando los vasos reutilizables están estampados con motivos del club, suele bajar la cuota de reutilización hasta 12 veces, porque los fans se los quedan. El estudio comparativo fue bastante complejo, ya que se tenían que tener en cuenta variables como el consumo de energía y de recursos para su fabricación, el reciclaje de los mismos, el consumo de energía que se produce por el lavado de los vasos reutilizables, etc. Para más información indico abajo las fuentes consultadas.

Así que ya sabéis, si queréis organizar un evento deportivo, y dudáis entre usar vasos desechables o vasos reutilizables, ¡esta última opción es la más ecológica!

Espero vuestros comentarios y/o vuestras experiencias con el tema en la parte inferior de este post.

Vasos de plástico

Foto: Pixabay

Fuentes:

  • Fairplay für die Umwelt. Schluss mit den Mythen zu Mehrwegbechern. (Deutsche Umwelthilfe, Dezember 2014)
  • 1:0 für Mehrweg! Vergleich der Umweltauswirkungen von Mehrwegbechern und biologisch abbaubaren PLA-Einwegbechern in deutschen Fußballstadien (Deutsche Umwelthilfe, november 2016)

Lucha contra los residuos de plástico con kayak de mar

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Hace unos días hicimos una preciosa excursión con kayak desde el pueblecito menorquín de Fornells a Cala’n Tosqueta. En esta maravillosa cala, que está protegida por una pequeña isla que lleva su mismo nombre, estuvimos recogiendo algunos plásticos que nos encontramos, inspirados y motivados por el proyecto de Stephan Horch.

El problema de la contaminación de mares, playas y océanos por el plástico es terrible. Da igual dónde vayas, las posibilidades de encontrar un tapón, una botella o una bolsa de plástico en la playa o flotando en el agua son muy elevadas.

El kayak de mar es uno de mis deportes favoritos, porque además de los escenarios y las sensaciones que te regala, es muy sostenible. Si además de disfrutar del deporte, podemos dejar el entorno un poco mejor de cómo nos lo encontramos, la actividad es doblemente gratificante. Os animo a probarlo. Podéis mandarme alguna foto de vuestra acción contra los residuos plásticos, que con gusto la publicaré.

¡Gracias por la inspiración, Stephan!

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Algunos plásticos recogidos en Cala’en Tosqueta en julio de 2017

Proyecto Clean River

Uno de las actividades deportivas que más me gusta es navegar con el Kayak por el mar. Es un deporte silencioso y que no contamina, se desarrolla en un escenario de gran belleza y además es un excepcional entrenamiento… ¿Qué más se le puede pedir?

Desde hace años mi hermano y yo hacemos pequeñas excursiones por la costa de Levante en verano, y por desgracia, cada vez recogemos más bolsas de plástico que flotan en el mar durante estas cortas travesías. Este tipo de contaminación, lejos de disminuir, tengo la sensación de que cada año va a peor.

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Foto: Stephan Horch

Curiosamente, mientras volvía el otro día en un tren desde Berlín, leí en una revista de la Deutsche Bahn un interesante artículo sobre los “Grüne Helden 2015” (“los héroes del medio ambiente 2015”). El artículo describía las iniciativas más destacadas de este año, que diversas personas han puesto en marcha en distintos lugares de Alemania, para contribuir a mejorar el medio ambiente. Uno de los protagonistas llamó inmediatamente mi atención con su original proyecto “Clean River”. El autor se llama Stephan Horch y su pasión es navegar con el Kajak por los ríos.

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Stephan Horch

Stephan empezó a recoger los residuos plásticos que se iba encontrando durante sus paseos y travesías con el kayak. Como él es diseñador gráfico y artista de profesión, antes de tirar al contenedor las basuras encontradas, se le ocurrió fotografiarlas dándoles un aspecto artístico, para así llamar más la atención sobre este problema.

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Arte con residuos plásticos. Foto: Stephan Horch

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Algunos de los objetos encontrados. Foto: Stephan Horch

Lo que empezó siendo una acción altruista de un aficionado al kayak se convirtió en poco tiempo en un proyecto con bastante resonancia en los medios y en las redes sociales: thecleanriverproject. En septiembre acaba de realizar con éxito su primer Crowdfunding para financiar una travesía de varios días por el Rin, incluyendo exposiciones de sus fotos en varias de las ciudades de paso, con el objetivo de sensibilizar a más personas sobre el problema de los residuos de plástico en la naturaleza.

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Foto: Stephan Horch

En la página web del proyecto, el autor nos anima a involucrarnos activamente para aportar nuestro granito de arena en el solución de este problema. Las propuestas concretas son:

  • Evitar siempre que se pueda las bolsas de plástico, embalajes de plástico y los productos de usar y tirar.
  • Evitar las pastas de dientes y productos cosméticos que contienen micro-plásticos.
  • Evitar los productos que contienen PVC (policloruro de vinilo).
  • Tirar los residuos plásticos siempre al lugar adecuado para su reciclaje o correspondiente tratamiento.

Os añado una última propuesta: informarse activamente de cómo vivir sin plástico, y para ello consultar algunas páginas webs tan interesantes como: sinplastico.es y Zerowastehome.

Aquí tenéis la página de Facebook del proyecto: cleanriverproject

Aquí la web oficial: cleanriverproject

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Foto: Stephan Horch