¿Vasos desechables o vasos reutilizables?

Muchos eventos deportivos utilizan vasos de plástico, bien para suministrar agua a los deportistas, bien para el consumo del público asistente. Un llamativo ejemplo sería el de una carrera de maratón, en la cual el organizador tiene que asegurar cada 5 km el avituallamiento de agua para los participantes. Si tenemos cerca de 41.000 corredores, como en la maratón de Berlín, necesitaríamos teóricamente un mínimo de 320.000 vasos, sin contar con el importante avituallamiento de agua en meta.

Foto: Pixabay

Un sorprendente artículo, publicado en el “Berliner Morgenpost” del 25 de septiembre de 2016 sobre la logística de la maratón de Berlín, informaba sobre el material que el organizador usaba en la edición de ese año: 1 millón de vasos, 272.000 litros de agua, 49.500 esponjas, 120.000 plátanos, 78.000 manzanas, 80.000 galletas, 272.000 imperdibles, 250 litros de aceite de masaje, 2780 medallas, etc. El mismo artículo también indicaba, que desde el año 1974 hasta 2016, en la maratón de Berlín se habían usado 22,3 millones de vasos!

Si para un evento deportivo que dura una mañana, se necesitan 1 millón de vasos, es fácil de entender, que la decisión que tomemos sobre el material y el tipo de recipiente que usemos para organizar una prueba deportiva, tiene consecuencias importantes para el medio ambiente.

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Foto: Pixabay

Habitualmente se utilizan dos tipos de recipientes:

  • Vasos desechables: principalmente fabricados con Poliestireno (PS) o Polietilenotereftalato (más conocido como “PET”). Para las bebidas calientes se suele usar un vaso de cartón recubierto internamente por una capa de Polietileno (PE).
  • Vasos reutilizables: fabricados a partir de Polipropileno (PP). Normalmente se paga la bebida elegida con un sobrecargo (“Pfand” de “Pfandsystem” en alemán) que puede ser de aproximadamente 1€. Este dinero se recupera al devolver el vaso. Si quieres quedarte el vaso puedes hacerlo, porque en teoría “ya lo has pagado” con el sobrecargo. En los mercadillos navideños alemanes este sobrecargo puede ser de hasta 3 euros, por las bonitas tazas que se usan para el Glühwein.

En lo últimos años se han venido utilizando con más frecuencia los vasos desechables biodegradables, fabricados con Ácido Poliláctico (PLA), que es un termoplástico que se obtiene principalmente a partir del almidón de maíz, y que teóricamente, en determinadas circunstancias es biodegradable.

La aparición de estos últimos recipientes biodegradables provocó que algunos estadios alemanes, de la primera y segunda división de fútbol, cambiaran sus vasos reutilizables por los nuevos biodegradables. Esto desató una polémica y la consiguiente discusión: ¿son más ecológicos los vasos reutilizables o los desechables biodegradables?

La organización Deutsche Umwelthilfe decidió ponerse manos a la obra y encargó un estudio comparativo del balance ecológico de ambas opciones. La conclusión del estudio fue muy clara: los vasos reutilizables son más ecológicos que los de desechables, incluso aunque  éstos últimos sean biodegradables.

Los vasos reutilizables se pueden usar teóricamente hasta 107 veces, pero a partir de la quinta vez que se usan, ya presentan un mejor balance ecológico que los desechables. En la Bundesliga se usan una media de 41 veces antes de reciclarlos. Cuando los vasos reutilizables están estampados con motivos del club, suele bajar la cuota de reutilización hasta 12 veces, porque los fans se los quedan. El estudio comparativo fue bastante complejo, ya que se tenían que tener en cuenta variables como el consumo de energía y de recursos para su fabricación, el reciclaje de los mismos, el consumo de energía que se produce por el lavado de los vasos reutilizables, etc. Para más información indico abajo las fuentes consultadas.

Así que ya sabéis, si queréis organizar un evento deportivo, y dudáis entre usar vasos desechables o vasos reutilizables, ¡esta última opción es la más ecológica!

Espero vuestros comentarios y/o vuestras experiencias con el tema en la parte inferior de este post.

Vasos de plástico

Foto: Pixabay

Fuentes:

  • Fairplay für die Umwelt. Schluss mit den Mythen zu Mehrwegbechern. (Deutsche Umwelthilfe, Dezember 2014)
  • 1:0 für Mehrweg! Vergleich der Umweltauswirkungen von Mehrwegbechern und biologisch abbaubaren PLA-Einwegbechern in deutschen Fußballstadien (Deutsche Umwelthilfe, november 2016)

Heldenmarkt en Berlin

El pasado fin de semana estuvimos en el Heldenmarkt (“mercado de héroes”) en Berlin. En esta feria anual se presentan todo tipo de productos y servicios “sostenibles”: desde bancos como Triodos, GLS, Umweltbank, hasta empresas de café ecológico y de comercio justo, pasando por ropa, cremas e incluso coches eléctricos para compartir.

Además de la clásica presentación de productos, de forma paralela se desarrolla un programa de charlas y talleres. He escrito esta entrada en el blog, porque os quiero hablar de una de las conferencias en las que estuve.

Letrero del “mercado de héroes”

La charla que os comento fue conducida por Michael Kopatz, autor del libro “Ökoroutine” (rutina ecológica), en el cual defiende la idea de que para avanzar hacia una sociedad más sostenible, hay que dirigirse a “cambiar las estructuras y no a las personas”. El fundamento de esta propuesta reside en el hecho de que para la mayoría de las personas y para las empresas, es muy difícil cambiar de manera espontánea de costumbres, sobre todo, si ello implica algún tipo de molestia, incomodidad o desventaja. Resulta todavía más difícil cuando tenemos la percepción de que es muy probable que los demás sigan actuando como hasta ahora. Colectivamente queremos proteger más el clima, individualmente nos cuesta dar el primer paso.

Ejemplo: ¿por qué he de volar en avión mucho menos, aunque sea muy contaminante, si los demás van a seguir volando igual o más? Sería más realista no aumentar más el número de despegues y aterrizajes de un aeropuerto, o no construir una segunda o tercera pista, si decidimos que es necesario no seguir aumentando el tráfico aéreo para cumplir los compromisos climáticos. Siguiendo con un ejemplo de transporte: es más efectivo que algunas ciudades europeas ya hayan anunciado que la circulación de coches diésel en sus calles estará prohibida a partir de una determinada fecha en los próximos años, que esperar a que la industria automovilística deje de fabricar los coches diésel de manera voluntaria. Inclusos algunos países como Noruega, quieren prohibir la venta de vehículos con motores diésel y gasolina a partir de 2025.

Según Kopatz, los estándares de la Union Europea han conseguido que en muchos ámbitos se hayan producido cambios, que por sí solos y de manera voluntaria, las empresas nunca hubieran realizado. Por ejemplo: muchos aparatos electrónicos, cuando aparentemente estaban apagados, consumían en el modo “stand-by” hasta 30 w. Actualmente hay una normativa de la EU referente a los mismos, que establece un límite de consumo en 0,5 w cuando están en Stand-by, y más de 500 millones de ciudadanos europeos se benefician de este ahorro energético, el cual no hubiera sido nunca posible sin esta normativa europea.

Con el tabaco y fumar podemos describir otro ejemplo. Durante años se ha intentado mediante campañas, cada vez más agresivas, intentar convencer a los fumadores de que estaban perjudicando su salud y la de los demás. Apenas se redujo el consumo de tabaco. El punto de inflexión se produjo cuando se prohibió fumar en los centros de trabajo y en los bares.

Dr. Michael Kopatz

La política ha de establecer la dirección, en forma de estándares y normativas, y los ciudadanos han de exigir de los políticos que hagan este trabajo. Naturalmente habrá quien critique que este enfoque resulta demasiado dictatorial, sin embargo usemos los coches para intentar justificarlo. Ponerse el cinturón de seguridad es obligatorio y está penado con una multa en caso de no hacerlo. Es una norma que beneficia en primer lugar a la persona que la cumple, ya que protege su integridad física en caso de accidente, y en segundo lugar reduce los costes sanitarios al producirse menos heridos, o de menor gravedad. Habrá quien diga que esta ley invade la libertad del individuo, de decidir si se pone el cinturón o no, pero no se podrá negar que redunda en un incalculable beneficio social.

Dos mensajes de Michael Kopatz: innovaciones socio-culturales y cambio de las estructuras.

Si lo aplicamos al mundo del deporte, concretamente a la organización de eventos deportivos: ¿cuántos organizadores están dispuestos a preparar un evento teniendo en cuenta los aspectos sociales y medioambientales? En principio pienso que bastantes, aunque a la hora de la verdad no es tan fácil. Si por ejemplo un organizador de Maratones quiere reducir al máximo la cantidad de basura que genera su evento, pero llega un patrocinador que le regala 10.000 bolsas de plástico y otro 20.000 botellines de agua para repartir entre los corredores…¿En cuántos casos está dispuesto a renunciar a este patrocinio en especies para cumplir con su objetivo? ¿No sería más efectivo que la federación deportiva pertinente exigiera el cumplimiento de una serie de requisitos mínimos de protección medio ambiental, como por ejemplo el no reparto de bolsas de plástico a cada participante? ¿Sería esto demasiado dictatorial? ¿Es mejor regular desde fuera o confiar en la autorregulación? Al menos, Michael Kopatz lo tiene claro.

Me gustaría mucho saber qué opináis sobre este tema. Por favor dejar vuestros comentarios abajo:

 

 

 

Premios GreenTec 2017

La versión alemana de esta web, que también pusimos en marcha en 2013, ha sido seleccionada como finalista en el Top10 de la categoría “Deportes” para los premios GreenTec Awards 2017. Estos premios aúnan medio ambiente y economía, y son los más importantes de Europa en este ámbito. Constan de varias categorías (energía, vivienda, etc.) y su objetivo es dar un reconocimiento a los productos y proyectos innovadores que muestran el camino a un futuro con mayor conciencia medioambiental.gta_siegel-2017_top10_35x55_300dpi_rahmen

El 12 de mayo de 2017 se celebra una gala en Berlín, en la que se realizará la entrega de los trofeos. A esta gala sólo acuden los tres primeros de cada categoría. Dos de ellos son elegidos por un jurado en enero y el tercero lo elige el público mediante una votación online durante el mes de diciembre. Si queréis apoyarnos, podéis votar AQUÍ. Tenéis que ir a la categoría “Sports”, marcar la foto/proyecto con los dos esquiadores de montaña (que es el nuestro) y después ir hasta la parte inferior de la página para pinchar el “vote now”. Os pedirán nombre y un mail.

En cualquier caso, agradeceros a todos que sigáis este blog, ya que cada vez somos más y ese es el mejor premio de todos!

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